domingo, 8 de mayo de 2016

Derechos y obligaciones del fletante en el contrato de time charter



Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

El contrato de time charter, como ya vimos, es el contrato en virtud del cual una persona (fletante) se compromete a poner a disposición de otra (fletador) un buque por entero armado y equipado, reservándose la posesión y gestión náutica del mismo para realizar un servicio de transporte por un período de tiempo y a cambio de un precio cierto (flete). Analizamos en esta ocasión los diferentes derechos y obligaciones del fletante.

Fletante y Derecho mercantil

- Obligaciones del fletante


+ Poner el buque a disposición del fletador


El buque debe cumplir con las especificaciones y características descritas en el contrato. En Derecho inglés se suele distinguir entre:

. Condition

Son términos esenciales del contrato de tal importancia que su incumplimiento facultaría a la otra parte a resolver el contrato.

. Warranty

Son términos no esenciales que no faculta para la resolución del contrato, sino para la indemnización de daños y perjuicios.

. Intermediate terms

Son términos contractuales de esencialidad variable y que, a priori, no pueden ser calificados como condition ni como warranty.

Por ejemplo:

Nombre del buque: condition.

Bandera: intermediate terms.

Clasificación del buque: Condition.

Capacidad de carga: Condition, aunque se permite un 2% de tolerancia [“alrededor de (…)”].

Velocidad: intermediate terms.

+ Abonar los gastos fijos


Son los inherentes a la gestión náutica: provisiones, mantenimiento del buque, reparaciones, pertrechos o lubricantes.

Al fletador corresponden los denominados gastos de viaje (art. 204 de la Ley de Navegación Marítima -LNM, en adelante-): combustible o limpieza de las bodegas.

+ Procurar la garantía inicial de navegabilidad


Se trata de una obligación ineludible en el momento inicial, al ponerse el buque a disposición del fletador. Posteriormente, se exige al fletante una diligencia razonable de mantener el buque navegable durante la vigencia del contrato, de modo que deberá adoptar las medidas necesarias y razonables a fin de remediar la situación y reparar el defecto.

Si en el momento de la puesta a disposición el buque no es navegable, habrá derecho a la resolución del contrato.

Si la innavegabilidad se origina después, podrá exigirse la indemnización de los daños y perjuicios.

+ Cumplimiento por el capitán de las obligaciones emanadas del fletador


El capitán asume una posición bivalente, pues ha de seguir las instrucciones de ambas empresas, la de navegación y la de transporte. Si como consecuencia de la cláusula de empleo se ocasionan daños al fletante, el fletador tendrá que indemnizar (“Cláusula de empleo e indemnización”).


+ Realizar diligentemente los viajes estipulados


El fletador exigirá al fletante llevar a cabo los viajes estipulados sin interrupción y tan rápidamente como lo permita la seguridad del buque, la navegación y las circunstancias del caso.

+ Procurar las garantías de velocidad y consumo


Si el buque no es capaz de alcanzar la velocidad indicada en la póliza, el fletador tendrá derecho a una resolución del contrato según sea la gravedad del incumplimiento. Normalmente una deficiencia de velocidad o exceso de consumo pueden ser compensados con una indemnización de daños y perjuicios, aunque también es posible que la discrepancia sea tan grande que pueda dar lugar a la resolución del contrato.

Plantea especial problema, a este respecto, la adherencia de cuerpos extraños marinos a la obra viva del buque, con la consiguiente reducción de velocidad.

+ ¿Puede el fletador, sin que exista acuerdo expreso, pedir que el buque entre en buque seco y se limpien los fondos?


Lo aconsejable es insertar en las pólizas cláusulas-tipo (nº 22 SHELLTIME) que especifican cada cuanto tiempo ha de ir el buque a dique seco a limpiar los fondos por cuenta del armador, de forma que todo lo que salga de ese pacto expreso será de cuenta del fletador.

Contrato de time charter y fletante

- Derechos del fletante


+ Cláusula Lien


El fletante tiene derecho a retener el cargamento por impago del flete y gastos inherentes (demoras, detención, gastos de carga y descarga, etc.). Sólo podrá el fletante ejercer su derecho si el fletador es el dueño de las mercancías.

En el derecho español se lleva a cabo mediante el derecho de retención, que se realiza en los juzgados mediante el depósito judicial (art. 238 de la LNM: “el fletante podrá retener las mercancías siempre que pertenezcan al fletador. Si fueran propiedad de terceros, el porteador sólo podrá retener o depositar mercancías por el importe de los fletes que aquellos adeuden al fletador”).

----------

Fuente:
Nociones obtenidos al cursar la asignatura “Derecho Mercantil Uniforme”, dentro del Grado en Derecho (Universidad de Cádiz), impartida por la Profesora Mª Paz Martín Castro.

----------

Alberto Freire
Alberto Freire es graduado en Derecho por la Universidad de Cádiz.